지상파의 추락 – 골리앗을 이긴 다윗 유튜브에 밀려 적자에 치여 시청률 절반

 http://news.chosun.com tedatahtml_dir201908222019082203489.html 지난 11일 방송된 KBS 2TV 코미디 개그콘서트는 시청자들의 묘한 기억을 자극했다. 생활 사투리와 국제유치원 등 한때 news.chosun.com이 11일 방영된 코미디 프로그램 개그 콘서트는 시청자들의 묘한 기억을 자극했다. 생활 사투리와 국제유치원 등 한때 이 프로그램을 대표했던 콘텐츠 포맷을 부활시켰고, 그 시절 고정 출연자까지 재등장시켰기 때문이다. 10여 년 전에는 시청률 20%에도 인기가 떨어졌나 걱정하던 이 프로그램의 모습은 초라하다.

2주 휴간 후 재개한 개편 첫 방송 시청률은 5.6%(수도권TNMS 기준). 이문원 대중문화평론가는 “넷플릭스에 유튜브, 1인 방송까지 TV와 경쟁하던 시절 ‘그 옛날’ 콘텐츠로 중장년층의 추억에 호소하는 모습을 보고 ‘ 시청자들은 포기했구나’ 하는 생각이 들었다”고 말했다.

지상파 방송사가 위기를 맞고 있다. 10여 년 전과 비교하면 시청률은 절반 정도 됐고 광고 수입도 그에 맞춰 매년 줄고 있다. 넷플릭스와 유튜브, 네이버TV 등 디지털 기반 서비스가 등장하면서 방송시장에서 과점적 지위를 잃은 지 오래다. 문제는 좀처럼 해결책이 보이지 않는다는 점이다.

KBS와 MBC 두 공영방송은 최근 약속이나 한 듯 월화 드라마를 잠정 폐지하고 업무추진비 삭감, 특파원 20% 삭감 등 비상경영계획을 내놓았다. 돈이 많이 드는 콘텐츠는 줄이고 절약할 수 있는 것은 최대한 아끼겠다는 것이다. 법인카드 종이전표도 없애기로 했다. 하지만 공룡처럼 거대한 규모와 과거 과점 체제에 익숙한 체질을 개선하지 않으면 근본적인 대책이 될 수 없다는 지적이다.’

방송 채널이 두세 개였던 시절이 있었어요. 그때 지상파 방송은 그야말로 절대권력이었습니다. 세상을 보는 유일한 창문이기도 했습니다. 종이신문 역시 비슷한 권력을 누렸습니다.

빗나간 이야기입니다만, 예전에 백종원과 황교익이 설탕 문제로 논란이 된 적이 있었습니다. 개인적으로 이 싸움이 20년 전에 일어났다면 아마 백종원이 피해를 보았을 거예요. 미디어가 다양해지고 SNS에서 빠르게 뉴스가 확산되는 지금 기존 언론의 영향력은 그만큼 줄어들었습니다.

하지만 현실은 그보다 더 처참했어요. 케이블, 종합편성 같은 상대적으로 작은 채널이 나올 때만 해도 상대가 될까 생각했지만 어느새 한두 번 보기 시작한 채널이 고정되고 지상파는 수많은 채널 중 하나가 되어 버렸습니다. 재미있는 드라마나 다큐멘터리도 지상파보다 다른 채널에서 많이 나옵니다.

영원할 것 같던 절대 권력이 1N이 된 지금, 비용을 줄이겠다고 난리를 쳐도 옛날로 돌아갈 수는 없습니다. 더구나 아직도 마인드는 절대 권력의 시대에 머물러 있을 것입니다. 세상이 바뀌고 현실이 변화한 거죠.

매출이 줄어드는 조직은 반전을 꾀할 수 있지만 손실이 지속되는 기업은 오래가지 못합니다.

2005년 7월 방영된 MBC 수목드라마 ‘내 이름은 김삼순’의 16회 시청률은 53.4%(수도권 TNMS)를 기록했다. 전국 가구의 절반 이상이 동시에 시청한 이런 작품이 다시 나올 것이라고 믿는 사람은 이제 거의 없다. 드라마·연예 분야에서 뛰어난 프로듀서의 상당수는 이미 지상파를 떠났으며, 제작 역량을 갖춘 종합편성과 케이블 TV에서 「귀신」 「미스터 선샤인」(tvN) 「스카이 캐슬」(JTBC) 「미스트롯」(TV CHOSUN) 같은 작품이 나오기 시작하고 있다.

뉴스의 시청률도 예전 같지 않다. 2005년 평균 18%(평일주말 포함 TNMS 기준)였던 KBS 뉴스 9의 평균 시청률은 2019년 평균 11.5%로 떨어졌다. 같은 기간 MBC 뉴스데스크는 10%에서 3%, SBS는 7.6%에서 4.3%로 하락했다. TV 뉴스를 볼 수 있는 매체가 다양해지면서 지상파 TV 뉴스에 대한 충성도가 이전보다 떨어진 것이다.’

지상파 방송은 ‘중앙집중형’ 매체입니다. 정해진 시간이 되면 시청자들이 모여 뉴스와 드라마를 시청하고 중간에 광고를 시청해야 하잖아요. ‘내 이름은 김삼순’처럼 히트하는 드라마가 나오면 광고수입도 엄청날 것 같아요. 8시~9시가 되면 내보내던 뉴스 시청 방법도 마찬가지입니다.

그런데 매체가 많아지고 선택권이 넓어지면서 시청자들은 고정된 프로그램에 자신을 얽매이지 않고 좋아하는 매체를 찾기 시작하죠. 종편도 가고, 케이블도 보고, 넷플릭스, YouTube에서 ‘내가 좋아하는 채널’을 발견하고, 거기에 머무르기 시작합니다. 기존의 공중파에서는 한 번도 보지 못했던, 어쩌면 시도조차 하지 못했던 포맷이 거기에 넘쳐나기 때문일 것입니다.

‘내가 음식을 먹는 모습을 보여주면 사람들이 돈을 준다.’ 먹방은 유튜브에서 폭발적으로 늘고, 또 케이블과 지상파가 도입되기 시작합니다. ‘화사의 먹방’은 유튜브에서 일상입니다. 넷플릭스는 어느새 지상파를 심각하게 위협하는 공룡이 되어 있었습니다. 하지만 지상파의 대응은 한계가 뚜렷합니다. 자신들이 방송하는 방식에 변화를 주기 어렵기 때문입니다.

SBS는 지난 3년간 연말 보너스를 한 번도 지급하지 못했다. MBC는 지난달 하루 광고매출 1억4000만원을 기록하자 “전체 직원 1700여 명과 지상파 방송사가 6세 이보람 씨의 유튜브 광고 매출과 비슷해졌다니 경영 위기가 아니라 생존의 위기”라는 자조 섞인 성명(MBC노조7월 26일)을 발표했다.

방송통신위원회에 따르면 지상파 방송사의 광고매출은 2011년 1조3007억원에서 지난해 1조3007억원으로 8년 만에 1조747억원이 감소한 것으로 나타났다. KBS는 올해 예상 광고매출이 약 2631억원으로 양승동 취임 전인 2017년(3666억원)에 비해 1000억원가량 감소할 것으로 전망했다. 5년간 매년 1000억원대의 손실을 내 2023년 누적 사업손실이 6569억원에 이를 것(KBS 토털 리뷰 TF 보고서)이라는 진단까지 나왔다.’

MBC 마이리틀TV가 한때 큰 인기를 자랑했던 것 아시죠? 사실 백종원이란 인물이 스타가 된 프로그램이었어요. 이 프로그램의 포맷은 지상파 포맷이 아니었습니다. 원래 방송 포맷도 시청자가 원하지 않으면 즉석에서 바꾸거나 출연자가 교체됩니다. 시청자의 요구를 즉석에서 받아들이는 부분도 유튜브 방송에서 일상적인 것입니다.

매체의 영향력이 줄어들고 있기 때문에 광고도 멀어져 갑니다. 지상파에서 케이블과 종합편성의 유튜버들에게 말입니다. 그렇다고 갑자기 지상파가 마리텔처럼 방송하기도 어렵습니다. 디지털 포맷의 방송수입이 늘어도 쥐꼬리만 한 일입니다. 사실 방송 부문만 그런 게 아닙니다. 경제가 저성장 모드로 기어를 바꾼 뒤 거의 모든 산업이 똑같이 정체돼 있고, 경쟁이 격화되고 산업간 경계가 사라지는 이때 피해가 가장 컸던 지역 중 한 곳은 방송산업에 불과합니다.

그럼에도 불구하고 지상파 몰락의 원인을 꼽는다면 지상파 본연의 경쟁력 상실일 것입니다. 뉴스는 평범하고 드라마나 예능은 재미없는데 어떻게 다른 매체를 이깁니까. 그 외에는 그 재미가 넘쳐나는데 굳이 지상파를 볼 필요가 있을까요.

본연의 경쟁력을 잃지 말아야 할 것이 비단 방송만은 아닐 것입니다.

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