자율주행 시대, 문재 책임은 어떻게 될까?

자율주행자동차 상용화 시점이 다가오고 있다. 이미 시판 중인 다수의 차량에는 운전을 돕는 부분적인 자율 주행 기술이 적극적으로 탑재되어 있는 경향입니다. 글로벌 자동차업계와 부속업계, 학계에서는 운전자의 개입이 불필요한 완전 자율주행을 기술적인 부분은 이미 완성됐다고 진단한다. 그러나 자율주행차가 스스로 운전하다 문제가 생긴다면 과연 어떻게 책이 좋은지에 대한 법적, 제도적 장치는 아직 완벽하게 갖춰져 있지 않은 상태입니다. 이 때문에 완전한 자율주행 시대가 오기까지는 예상보다 시간이 걸릴 것이라는 전망도 적지 않습니다.

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한국한정교통연구원에 따르면 현재 자율주행 기능의 기술 수준에 따라 문제 처리 비결이 달라진다. 본인을 포함한 많은 나라에서는 미국자동차공학회(SAE)의 자율주행 5단계 구분법을 적용 중인데. 부분적으로 운전을 돕는 한두 단계는 일반적인 자동차 문제와 크게 다르지 않게 처리하고 있습니다. 현재 판매자의 차에 탑재되어 있는 운전자 보조기능이 여기에 해당되며, 즉 해당 기능을 활성화시킨 상태에서 과실로 인한 문제가 발생한다면 이는 완전히 운전자 책임이라는 얘기가 됩니다.특정 구간에서 자율 주행이 가능한 3 단계부터는 문제의 책임을 파악하는 것이 복잡해집니다. 이것은 운행 책임이 분산됨으로써 문제의 원인 규명이 더 어려워지기 때문입니다. 본인이 자율주행 기술이 더 고도화되는 4단계, 무인운전이 가능한 5단계 완전 자율주행에서는 다양한 정보를 바탕으로 차량이 운행되기 때문에 책은 더 분산돼 더욱 구명이 어려워진다. 이와 관련된 법과 제도의 정비는 우리 자신뿐만 아니라 자율주행의 상용화를 추진하고 있는 모든 나라의 공통적인 과제다.​

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같은 해 5월에는 미국 전기차 업체인 T사의 전기차가 자율주행 기능을 활성화시킨 상태에서 주행 중 트레일러와 충돌해 탑승자가 숨지는 사건이 발생했다. 차가 교차로 버스를 눈치채지 못한 것이 원인이었습니다만, 운전자의 주의 부족이 결론이 되었습니다. 자율주행 기능을 켰더라도 핸들에서 손을 떼면 안 된다는 차량 경고를 운전자가 무시했다. 이 사건에 대한 자동 운전의 안전에 대한 많은 논란이 국제적으로 발생했습니다.

지난해 독일의 유명 자동차회사 A사의 자율주행 다소비리당 기술자와 인터뷰한 적이 있는데, 자율주행 문제의 책이라는 질문에 그는 운전 주체라는 답변을 내놓았습니다. 운전자든, 예를 들어 자율주행시스템이든 문제가 자신의 순간운전을 누가 했느냐에 따라 책이 펼쳐진다는 얘기다. 그러기 위해서는 운전자를 판단할 수 있는 일종의 장치가 필요한데, 그 역할을 ‘데이터 기록장치’가 수행할 수 있다는 겁니다.실제로 독일은 자율주행 문제일 때 운전자가 사람인지, 자율주행 시스템인지를 판단하는 데이터기록장치(datalog)를 의무적으로 달도록 하고 있다. 일단 문제가 발생하면 먼저 보험 회사가 피해자에게 보상을 하고, 다음 보험 회사가 데이터 기록 장치를 확인함으로써 문제 당시 누가 운전했는지를 파악합니다. 조사 결과 자율주행 시스템에 문제가 있으면 자동차 회사가 책임을 묻고, 만약 운전자에게 문제 원인이 있으면 가입한 보험사에서 책이 다른 시스템입니다.

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국내에서도 관련 제도 정비에 박차를 가하고 있다. 4월 자율주행차 사건에 대비한 보험제도를 결정하는 자동차손해배상보장법 일부 개정안이 국무회의를 통과해 10월 시행을 앞두고 있다. 개정안에 따르면 자율주행사로 타인에게 피해가 발생할 경우 현행과 함께 자동차 보유자가 가입한 보험사에서 먼저 보험금을 지급하는 등의 손해를 배상하도록 돼 있다. 만약 자동차 결함에 의한 사건이라면 나중에 자동차 제조사 등에 구상해달라고 해야 할 것입니다만. 결론적으로 사건의 피해자 보호에 중점을 둔 독일의 사례를 적극적으로 반영하고 있는 것으로 보입니다.또 독일과 마찬가지로 사건 원인을 기술적으로 규명할 수 있도록 자율주행정보기록장치도 의무적으로 장착하도록 했다. 여기에 전문가 20명으로 구성된 사건연구위원회가 해당 기록을 면밀히 연구합니다.

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자율주행차에 윤리적 판단을 맡기는 것도 난제입니다. 브레이크가 달린 기차가 달리는 정세 레일 상에는 5명의 작업자가 일하고 있고, 전철이 이대로 달리면 5명은 죽어 버립니다. 레일 변환기로 방향을 바꾸면 5명을 살릴 수 있지만, 다른 레일 위에는 1명의 역시 다른 작업자가 있습니다. 과연 어떤 선택이 옳을까.자율 주행 차량도 같은 상황에 놓일 가능성이 있다는 것입니다. 자율주행 중 사건을 일으킨 과인 탑승자 1명의 생명이 위험한 상황에서 이를 피하려고 핸들을 꺾으면 그 방향에 있던 보행자 다수가 차에 치일 가능성이 있습니다. 자율주행 시스템 중 어떤 것을 선택해야 할까요?트롤리 딜레마는 국내뿐 아니라 국제적으로도 논의가 한창입니다. 아직 완전한 자율주행이 상용화될 때까지 시각이 있기 때문에 조속한 결론을 내리는 것은 시기상조라는 생각이 있는 반면, 해당 논의를 먼 미래의 일로 미룰 수 없다는 지적도 있습니다. 트롤리 딜레마 상황에서 어떤 선택도 반드시 옳다고 보기 어렵기 때문에 이에 대한 지속적인 토론은 사회적 합의를 도출하는 토대가 될 것이 분명합니다.

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국토교통부는 지난 1월 3등급에 해당하는 자율주행차의 안전기준을 세계 최초로 도입했다. 이에 따라 7월부터는 국내에서 레벨 3 자율주행 기능을 갖춘 차량을 판매할 수 있게 된다. 해당 차량은 지정된 작동영역 내에서 운전자가 운전대에서 손을 떼더라도 차도를 유지하면서 자율주행하는 자동차 유지기능을 탑재할 수 있게 됐으나 앞으로 국제적인 논의를 바탕으로 차량 스스로 판단해 차로를 변경하는 기능도 단계적으로 도입할 계획이라는 게 국토부의 설명이다.자율주행차가 본격 상용화되면 안전과 편의성이 크게 향상되고 무엇보다 교통흐름이 크게 개선돼 사회적 비용을 크게 절감할 수 있을 것으로 전망된다. 교통연구원은 자율주행차가 도로에 자신감을 가지면 차간 안전거리 감소로 도로 용량이 약 50%에서 300%까지 거의 매일 발생하는 것으로 보고 있다. 도로에 자율주행차만 운행한다면 같은 시간과 같은 도로 구간에 더 많은 차량이 운행할 수 있어 종전보다 안전하고 원활한 도로 흐름이 가능하다는 설명이다.그렇다면 앞서 말했듯이 기술의 완성도와는 별개로 아직도 자율주행기술에 대한 일반시민의 신뢰확보는 더욱 요구되는 상황입니다. 안전성의 문재와 함께 방대한 데이터 수집에 의한 개인 위치 정보 등 사생활의 문재는 사건본입니다. 여부, 윤리상의 문제, 그리고 모든 것이 제기되고 있는 자율 주행 시대의 큰 염려 사항입니다. 시간이 다소 걸리더라도 좀 더 완벽에 가까운 법적 제도적 장치 마련과 함께 사회적 합의를 위한 충분한 토론을 통해 자율주행 기술이 인간사회에 부작용 없이 정착되기를 바란다.(문 김성윤 )